Entradas etiquetadas como ‘guerra fria’

Delfines militares en la Unión Soviética

Posteado en Curiosidades, Historia, Naturaleza, Rusia, Ucrania on November 25th, 2012 by Jorge – 2 Comentarios

Hace unos días leía lo siguiente: “Ucrania retoma el entrenamiento militar para delfines“. Mi primera conexión fue la del Mar Negro con estos mamíferos, siempre llamó mi atención la estampa de delfines entre sus olas. De lo que no tenía la menor idea era del adiestramiento de delfines con fines militares. Mi conocimiento se acaba con las acrobacias de los delfinarios, su simpatía o el carisma de sus estrellas: Flipper o Ecco the Dolphin.

Delfín con localizador en el Golfo Pérsico

Delfín militar en el Golfo Pérsico durante la Guerra de Irak. U.S. Navy Marine Mammal Program. El localizador en su aleta sirve para ubicar el animal cuando está fuera de la vista. Autor: US Navy. Fuente: es.Wikipedia

La rivalidad presente en la Guerra Fría entre la Unión Soviética y EEUU sirvió como catalizador para la investigación y desarrollo de todo tipo de armamento. El mar era, entre otros, un objeto de deseo pero también de miedos. Se trataba de una clara y vulnerable vía de agresión.

El 29 de Octubre de 1955 el buque de guerra Novorossiysk se hundía en la bahía norte de Sebastopol (Ucrania) tras una gran explosión. Fuentes oficiales culpan a una mina alemana que yacía desde la II Guerra Mundial como responsable de una tragedia que se llevó la vida de 608 marineros. Sin embargo, no son pocos los que creen que la verdadera causa fue un sabotaje de Occidente o incluso Soviético por motivos políticos. Estaba claro que si ésto había sucedido podría volver a pasar. Ambas potencias estimaron que entre otras argucias, los delfines serían sin duda un gran aliado para evitar sabotajes estratégicos.

Buceador militar soviético

Buceador militar soviético. Fuente: ursamajor2002.narod.ru

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Skrunda-1 y los radares soviéticos de alerta temprana

Posteado en Arquitectura, General, Historia, Letonia, Negocios, Rusia, Turismo on November 12th, 2011 by Jorge – 3 Comentarios

Durante la Guerra Fría el mundo temblaba, una incesante amenaza perturbaba la seguridad mundial. Tanto el gobierno soviético y sus simpatizantes como el bloque de Occidente hacían gala de un arsenal bélico jamás antes visto. Una guerra nuclear podría haber sido una realidad, o al menos los medios necesarios existían. Con los mismos se llenaban desfiles, se hacían pruebas, etc. Se trataba de exhibir  un poder que intimidase al rival.

La psicosis llevaría consigo un gasto en armas  desproporcionado, llegando al concepto de overkill, que bien hacía referencia a la capacidad de destruir enteramente a la especie humana repetidas veces en un contexto de guerra nuclear.

Viñeta sobre la Guerra Fría acerca de las tensiones entre EEUU y Rusia. En los dos carteles se lee: "No usar de ninguna de las maneras - ya que el enemigo puede tomar represalias"

La década de los 50 fue testigo del nacimiento de un nuevo tipo de arma: el Misil Balístico Intercontinental (ICBM). Básicamente un misil de largo alcance (más de 5000 km) de trayectoria balística que incluye vuelos suborbitales  y parcialmente orbitales confiriendo a este arma una velocidad tremenda pues hablamos de minutos para alcanzar su objetivo. Si además tenemos en cuenta que tal tecnología es demasiado cara como para lanzar cualquier otra ojiva que no sea nuclear, tenemos un sólo resultado: un arma de destrucción masiva, un nuevo enemigo, el nº1.

Misil GR-1

Plaza Roja de Moscú, Desfile del Día de la Victoria de 1965. Vemos el ICMB soviético diseñado por Sergéi Koroliov (personaje clave del programa ICBM ruso). Este misil no llegaría a entrar en servicio.

Si estáis más interesados en saber cómo funciona de forma práctica y más detallada uno de estos misiles os recomiendo este fantástico artículo de La pizarra de Yuri donde también podréis ver el vídeo de más abajo que corresponde al ICMB Minuteman-III (EE.UU).

Ambos gobiernos tenían claro que ante tal escenario era esencial contar con todo tipo de material de defensa que pudiera detectar y neutralizar cualquier amenaza de semejantes dimensiones en el menor tiempo posible. Surgía el concepto de misil antibalístico o ABM (Anti-Ballistic Missile).

El desarrollo de este tipo de arma era bien conocido en ambos lados del Telón de Acero, sin embargo, no lo eran tanto los dispositivos de defensa. Ante este nuevo paradigma surgieron los radares de alerta temprana. Su misión consistiría en detectar ataques como los vistos más arriba y generar informar acerca de su magnitud para poder dar una respuesta militar acorde a la situación. Pero, ¿Qué es un radar?

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La carretera de Transfăgărăşan, el camino de las nubes

Posteado en Arquitectura, Curiosidades, Historia, Naturaleza, Rumania, Turismo on July 24th, 2010 by Jorge – 7 Comentarios

Cruzando las montañas Făgăraş, las más altas de los Cárpatos Meridionales y de toda Rumanía, nos encontramos la carretera más  impresionante del país, su nombre es Transfăgărăşany se conoce comunmente como “el camino de las nubes“.

Simbolo DN7C

Símbolo de la Ruta Nacional DN7C

La carretera, una de las más altas de Europa, une las regiones históricas de Valaquia y Transilvania en un tramo de unos 90 km que abre al viajero uno de los paisajes más bellos de toda Rumanía y un reto para los conductores que amen las curvas.

La parte más impresionante de la carretera, conocida técnicamente como DN7C, es el trayecto que empieza en el sur, próximo a Arefu, un pueblo del distrito (judeţ) de Argeş y termina en Cârţişoara en el distrito de Sibiu.

Se avisa al más avezado conductor que la velociad media del trayecto son unos 40 km/h. Es una carretera peligrosa que se cierra desde finales de octubre hasta junio debido al hielo y la nieve. Existen tramos con la prohibición de circulación nocturna y otros con peligro por caídas de roca.

Transfăgărăşan

Transfăgărăşan. Es como si el fuera diseñado por un niño con un rotulador.

Foto de Horia Varlan

¿Pero qué pasó para tener que construir una carretera como ésta ? Transfăgărăşan (Trans + Făgăraş) pierde parte de su interés si no se conoce la situación que vivía el país para tal megaconstrucción.

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Nostalgia del Este: Las recreativas en tiempos soviéticos

Posteado en Cultura, Curiosidades, Negocios, Rusia, Turismo on July 14th, 2010 by Jorge – 14 Comentarios

Puede que pienses que en la Unión Soviética las máquinas recreativas no existían o no estaban permitidas. Pues todo lo contrario. Razones de peso como “Fomentar la hospitalidad y el ocio”, o “desarrollo de las capacidades visuales” tuvieron suficiente contundencia en el sistema comunista para iniciar su desarrollo.

Museo de las máquinas recreativas soviéticas

Museo de las máquinas recreativas soviéticas. Fuente: 15kop.ru

Mientras Super Mario, Pac-Man o Space Invaders iban apareciendo en las vidas de los jóvenes occidentales, al otro lado del telón de acero también floreció este modelo de ocio.

Si en países como España la moneda de 25 pesetas fue lo que exigían la mayoría de máquinas recreativas para echar una partida y pasar un rato entretenido, en la Unión Soviética la moneda de 15 kopeks (1 kopek en ruso копейка) era la que mandaba. Un precio alto si consideramos que en los años 80s, por ejemplo 1 kilo de pan costaba de 25 a 40 kopeks, el alquiler de un apartamento “normal” de 15 a 20 rublos, un paquete de tabaco como el Belomorkanal 25 kopeks, y un billete del metro de Moscú, considerado muy barato, costaba 5 kopeks.

Moneda de 15 kopeks

Moneda de 15 kopeks de 1976. La mayoría de la gente no se podía permitir partidas diarias.

Todo empezó cuando en el año 1971, en plena Détente de la Guerra Fría, una feria llegó al Park Kulturi o Gorki (TsPKiO en esa época) con modelos de las codiciadas máquinas. Cuatro años más tardes, después de un proceso de desarrollo y adaptación secreto en fábricas militares, las máquinas se extendieron por las principales ciudades de la URSS.

Lo primero que llama la atención es la falta de ranking de puntuaciones en los juegos para evitar una posible competencia, supongo que por razones ideológicas. Sólo un minijuego gratis era ofrecido.

Aunque algunas de las versiones americanas de las máquinas soviéticas tampoco tenían ranking, recuerdo los arcades típicos de las recreativas de mi infancia y prácticamente ninguno carecía del high score para picarte con tus amigos o con aquel jugón que nunca conociste pero tenía una puntuación insuperable, sin duda un punto de vista muy importante el de los soviéticos. Sin embargo, muchos de los juegos son por parejas y no se pudo evitar que esta competencia se tradujera muchas veces en un rentable mercado de apuestas ilegales.

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Península de Crimea: Balaklava, el secreto soviético submarino

Posteado en Curiosidades, Historia, Turismo, Ucrania on February 10th, 2010 by Jorge – 15 Comentarios

Esta entrada forma parte de una serie sobre la Península de Crimea, para consultarlos pincha aquí.

Balaklava o Balaclava (En Ucraniano: Балаклава), en la Península de Crimea y a unos 15 km de Sebastopol, es una de las ciudades costeras más antiguas de Ucrania. Para profundizar en su historia y conocer en detalle la importancia en el pasado de esta clase de ciudades portuarias puedes visitar esta entrada, si no, saltaremos un poco en el tiempo.

Puerto de Balaklava

Puerto de Balaklava

Sin duda el episodio más recordado del que fue testigo la ciudad fue la batalla que lleva su nombre en 1854. Mientras los rusos intentaban defender su expansión contra unos y otros, los ingleses, parte de estos últimos, protagonizarían la conocida popularmente como Carga de la Brigada Ligera, un “suicidio” que quedó en la memoria como uno de los absurdos más grandes de la historia militar, que incluso se llevó al cine, pero en eso ya entraré otro día. Lo que hoy nos interesa nos lleva a un siglo por delante, aunque con los rusos también de protagonistas. Nos situamos en el inicio de la Guerra Fría. Balaklava, por aquel entonces un pequeño pueblo de pescadores se convertiría en una población hermética  de la cual era difícil recabar cualquier tipo de información, desapareciendo incluso de los mapas para convertirse en uno de los grandes secretos de la URSS …¿Por qué?

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