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La carretera de Transfăgărăşan, el camino de las nubes

Posteado en Arquitectura, Curiosidades, Historia, Naturaleza, Rumania, Turismo on July 24th, 2010 by Jorge – 7 Comentarios

Cruzando las montañas Făgăraş, las más altas de los Cárpatos Meridionales y de toda Rumanía, nos encontramos la carretera más  impresionante del país, su nombre es Transfăgărăşany se conoce comunmente como “el camino de las nubes“.

Simbolo DN7C

Símbolo de la Ruta Nacional DN7C

La carretera, una de las más altas de Europa, une las regiones históricas de Valaquia y Transilvania en un tramo de unos 90 km que abre al viajero uno de los paisajes más bellos de toda Rumanía y un reto para los conductores que amen las curvas.

La parte más impresionante de la carretera, conocida técnicamente como DN7C, es el trayecto que empieza en el sur, próximo a Arefu, un pueblo del distrito (judeţ) de Argeş y termina en Cârţişoara en el distrito de Sibiu.

Se avisa al más avezado conductor que la velociad media del trayecto son unos 40 km/h. Es una carretera peligrosa que se cierra desde finales de octubre hasta junio debido al hielo y la nieve. Existen tramos con la prohibición de circulación nocturna y otros con peligro por caídas de roca.

Transfăgărăşan

Transfăgărăşan. Es como si el fuera diseñado por un niño con un rotulador.

Foto de Horia Varlan

¿Pero qué pasó para tener que construir una carretera como ésta ? Transfăgărăşan (Trans + Făgăraş) pierde parte de su interés si no se conoce la situación que vivía el país para tal megaconstrucción.

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Nostalgia del Este: Las recreativas en tiempos soviéticos

Posteado en Cultura, Curiosidades, Negocios, Rusia, Turismo on July 14th, 2010 by Jorge – 14 Comentarios

Puede que pienses que en la Unión Soviética las máquinas recreativas no existían o no estaban permitidas. Pues todo lo contrario. Razones de peso como “Fomentar la hospitalidad y el ocio”, o “desarrollo de las capacidades visuales” tuvieron suficiente contundencia en el sistema comunista para iniciar su desarrollo.

Museo de las máquinas recreativas soviéticas

Museo de las máquinas recreativas soviéticas. Fuente: 15kop.ru

Mientras Super Mario, Pac-Man o Space Invaders iban apareciendo en las vidas de los jóvenes occidentales, al otro lado del telón de acero también floreció este modelo de ocio.

Si en países como España la moneda de 25 pesetas fue lo que exigían la mayoría de máquinas recreativas para echar una partida y pasar un rato entretenido, en la Unión Soviética la moneda de 15 kopeks (1 kopek en ruso копейка) era la que mandaba. Un precio alto si consideramos que en los años 80s, por ejemplo 1 kilo de pan costaba de 25 a 40 kopeks, el alquiler de un apartamento “normal” de 15 a 20 rublos, un paquete de tabaco como el Belomorkanal 25 kopeks, y un billete del metro de Moscú, considerado muy barato, costaba 5 kopeks.

Moneda de 15 kopeks

Moneda de 15 kopeks de 1976. La mayoría de la gente no se podía permitir partidas diarias.

Todo empezó cuando en el año 1971, en plena Détente de la Guerra Fría, una feria llegó al Park Kulturi o Gorki (TsPKiO en esa época) con modelos de las codiciadas máquinas. Cuatro años más tardes, después de un proceso de desarrollo y adaptación secreto en fábricas militares, las máquinas se extendieron por las principales ciudades de la URSS.

Lo primero que llama la atención es la falta de ranking de puntuaciones en los juegos para evitar una posible competencia, supongo que por razones ideológicas. Sólo un minijuego gratis era ofrecido.

Aunque algunas de las versiones americanas de las máquinas soviéticas tampoco tenían ranking, recuerdo los arcades típicos de las recreativas de mi infancia y prácticamente ninguno carecía del high score para picarte con tus amigos o con aquel jugón que nunca conociste pero tenía una puntuación insuperable, sin duda un punto de vista muy importante el de los soviéticos. Sin embargo, muchos de los juegos son por parejas y no se pudo evitar que esta competencia se tradujera muchas veces en un rentable mercado de apuestas ilegales.

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Nostalgia del Este: los automóviles Trabant

Posteado en Cultura, Curiosidades, General, Historia, Turismo on June 7th, 2010 by Jorge – 6 Comentarios

No podía pasar más tiempo sin escribir nada sobre el Trabant. Si habéis visitado el Foro de Historias del Este, la imagen de la derecha corresponde a uno de estos coches. Una estampa muy típica del Este de Europa y que todavía se pueden ver por las calles. Al igual que el mini, o el escarabajo, el Trabant es toda una leyenda.

Quizá no os suene para nada, pero una imagen vale más que mil palabras. La foto es de FaceMePLS.

Trabant, todo un clásico

Trabant, todo un clásico. Modelo 601

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El espectacular Cementerio Lychakivskiy en Lviv

Posteado en Arquitectura, Cultura, Historia, Turismo, Ucrania on May 5th, 2010 by Jorge – 5 Comentarios

Lviv (Львів), o Lvov por la influencia rusa, es una de las ciudades más bonitas de Ucrania, repleta de museos y teatros , vale la pena perderse por sus calles cuyo centro histórico pertenece al Patrimonio de la Humanidad. La pasada Leópolis respira historia por cada uno de sus costados.

Cementerio Lychakiv

También conocido como Cementerio Lychakiv

Sin embargo, las afueras de la importante localidad esconden algo al visitante, sin duda te sorprenderá. Se trata de un cementerio, posiblemente sea uno de los más bonitos y espectaculares de toda Europa.

¿Qué lo hace tan especial? Descansa en las inmediaciones de una colina donde la naturaleza ha seguido su curso. Sumado a la mano de los ciudadanos para preservar su pasado se ha fomado un escenario pintoresco, misterioso y único.

Su nombre es Cementerio de Lychakivskiy (Личаківський цвинтар). Nació en 1786 con el nombre de cementero Łyczakowski y con el objetivo de dar sepultura fuera de los límites de la ciudad a los fallecidos.

La ciudad, desde 1340 territorio polaco, “cedió” el poder a la supremacía Austro-Húngara en 1772, aunque la aristocracia polaca seguiría conservando su influencia.

El lugar está lleno de estatuas

El lugar está lleno de estatuas. Fuente: Facebook.

Muchos de los familiares de Lviv con cierto prestigio querían colocar placas conmemorativas, pero ¿Qué era eso de enterrar a los muertos en las Iglesias o sus alrededores?, se sacarían los cuerpos según regía el ordenamiento sanitario promulgado por orden de José II de Habsburgo, todo un ilustrado.

Se eligió el distrito de Lychakiv, lejos del ajetreo y el bullicio de la ciudad, con numerosas colinas para ubicar el sagrado lugar. Más de medio siglo después la necrópolis empezaba su expasión creando una red formada por senderos, rotondas y callejones.

Poco a poco se empezó a erigir como el cementerio más importante de la ciudad ucraniana, donde sólo eran enterrados ciudadanos distinguidos: curas, escritores, políticos, militares, etc.

 

Cementerio Lychakivskiy

Aspecto algo tenebroso del Cementerio Lychakivskiy. Fuente: Wikipedia. Autor: M. Bucka.

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Tabaco Belomorkanal: un clásico ruso

Posteado en Cultura, Historia, Rusia on April 19th, 2010 by Jorge – 4 Comentarios

Hace poco rebuscando en la habitación de mi tío, encontramos un paquete de tabaco algo destartalado. Lo que más me más sorprendió de los cigarros sin duda era la ausencia de filtro y su longitud, formada prácticamente por una boquilla, dejando poco espacio para el tabaco. Tras buscar un poco llegué al término Papirosa (Папироса) que encajaba perfectamente con aquellos cigarrillos rusos. En efecto las papirosas contienen menos cantidad de tabaco que los “cigarros occidentales” y el largo tubo de cartón hace las veces de filtro y de salvaguardia para no quemarse los dedos además de dar cierta libertad al fumador para decidir su longitud y su forma.

Caja de cigarrillos Belomorkanal

Caja de cigarrillos Belomorkanal. Una papirosa está formada por un cigarro en papel arroz el cual a su vez está incrustado a un tubo largo de papel más grueso. Autor: Tato

 

Fumando Belomorkanal

Fumando Belomorkanal. Aquí se aprecia las formas que le dan los fumadores.

Y así fue como descubrí Belomorkanal (Беломорканал), la marca de papirosas creada en 1932, en plena era soviética,  por la compañía de tabaco Uritsky en Leningrado (actual San Petersburgo).

Poco a poco se convirtió en la marca más vendida, se generalizó su uso en toda la URSS y todavía hoy es muy popular en Rusia y las Ex Repúblicas Soviéticas como Ucrania o Bielorrusia, razón también debida a su bajo precio comparado con algunos de sus competidores.

Aunque los cigarrillos de occidente hayan ocupado la mayor parte del mercado, los Belomorkanal conservan ese toque nostálgico incluso entre los no fumadores con su inconfundible mapa en la cajetilla.

También son muy frecuentados por consumidores de marihuana, que vacían los cigarrillos de tabaco para rellenarlos de nuevo a su gusto. Al resultado se le denomina “Kosyak“.

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